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多分週刊チラシの裏 (Sep 21-27, 2020)

Killed by Mozilla

Mozilla がディスコンにした製品およびサービスのリスト。

COVID-19 パンデミックで収入が激減し全社の四分の一にあたる従業員の解雇と収益を得られる製品への集中に踏み切った Mozilla Corp. の最初の犠牲はノートアプリ Firefox Notes とファイル送信サービス Firefox Send となった。過去には第三のモバイル OS を目指した Firefox OS とか Mac ネイティブな Gecko ベースブラウザ Camino など懐かしい名前も見られる。

ちなみに元ネタは Google が終了したサービスをリストしている Killed by Google で、こちらは 2020 年 9 月 26 日現在 205 個の製品とサービスが挙がっている。

Firefox 81.0 リリースノート

Mozilla Firefox 81.0 が Release チャンネルに公開された。最大の新機能はメディア再生のキーボードないしヘッドセットからの制御である。要はバックグランドで再生している YouTube タブを AirPods から一時停止できるようになった。

Developer Tools における色覚異常シミュレーションの改善やブラウザ標準 audio/video 要素のアクセシビリティ改善なども含まれている。

Facebook が自社プラットフォーム上での複数国による組織的政治工作を認識しながら放置していた

Facebook が大量の偽アカウントを動員した政治工作を認識していながら、特に小国のそれに対して対策を放棄していたという内部告発。

元 Facebook のデータ科学者である Sophie Zhang 氏の告発によれば、ホンジュラスで大統領派の工作が行われていることを氏が報告してから実際に対策が為されるまでに 9 ヶ月、アゼルバイジャンでの与党の工作を同様に報告してから組織的な調査が始まるまでに実に 1 年を要したという。

本来この手の濫用に対応するはずの専任チームは濫用の圧倒的な割合を占めるスパム対応にかかりきりで、政治工作については対象が合衆国か西欧である場合を除いて積極的に行動せず、小国の民主主義は Zhang 氏の空き時間を利用した片手間の対応にかかっていたとのこと。

Rust じゃダメな理由

近年人気が出ているシステムプログラミング言語 Rust についての批評。

Rust が目標にしているシステムプログラミング領域において C / C++ などと比較した場合の安全性は評価しつつも、特に今日の C++ から見れば決定的な優位ではないこと、LLVM 依存による GCC 比での対応アーキテクチャの少なさ、ツール類の貧しさ、明文化されたメモリモデルがないことによる Unsafe ブロックの互換性への懸念、言語の複雑さや唯一の完全な処理系である rustc のコンパイル速度などが問題点に挙げられている。

何より、第一に挙げられているのは「すべてのプログラミングがシステムプログラミングではない」である。アプリケーションプログラミングで、性能要件に足るなら Go や Kotlin で良いのだ。

libc は UNIX API の一部なのか

アプリケーションと OS とのインタフェースは本来システムコールだが、実際のところ UNIX においてはそうではなく一段と高水準な C ランタイムとライブラリに拠っているため C 以外の言語が割を喰っているという指摘。

明示的にそう表明しているのは Solaris / Illumos など一部の UNIX のみだが、他の UNIX も同様とのこと。libc の一部のみを初期化して使用する文書化された方法は存在せず、結局 OS とのインタフェースとしてあらゆる言語が libc に依存している。

例外的に Go が libc に依存せず自前の標準ライブラリでシステムコールを発行しているのは割と有名だが、そのおかげで時々問題も発生している。Go の設計者 3 名の内 2 人 (Ken Thompson と Rob Pike) は C の設計者でもあることを考えるとこの実装判断は興味深い。

次世代 Xbox Series X と間違えて現行 Xbox One X を買っちゃった人が結構いる模様

Xbox Series X/S の予約が始まったのと同時に現行機種である Xbox One X の売上が急上昇し、Amazon.com では実に 747% の伸びを示したとのこと。

焦った消費者が名前の紛らわしさから誤って注文したものか、あるいはニュースに反応した (出来の悪い) ボットによる自動注文と推測されている。ちなみに名前に関しては Microsoft 自身も混乱している模様。

Windows XP / Windows Server 2003 のソースコードが流出

2001 年に発売されたコンシューマ向け OS の Windows XP とそのサーバ版である Windows Server 2003 のソースコードが公に流出した。

Microsoft のプロプライエタリなコードの流出はこれが初めてではないが、XP / Server 2003 に関してはこれが最初とのこと。

Windows XP 開発中に Aqua 風の UI テーマがあった模様

Windows XP の流出したソースコードからかつて Mac OS X (現在の macOS) に搭載されていた初期の Aqua 風テーマが発見されたという話。

Candy という名称が与えられたそのテーマは不完全だが、ボタンなどいくつかの UI 部品が丸みを帯びたポリカーボネートかガラスのような質感になっており、当時 (一応) リリースされていた Mac OS X の Aqua に類似した特徴を持っている。Windows XP の UI テーマエンジンを開発中にプレースホルダとして利用されていたようである。

WorldWide Telescope

American Astronomical Society による Web アプリケーション。 ちょうど Google Earth の天球版といった趣で、全天の天文写真と星座がインタラクティブに閲覧できる。

SQL Battleships

みんな大好きプラットフォーム濫用系アプリケーション。

PostgreSQL 上で動く Battleship (Hasbro が販売している古典的ボードゲーム。映画 Battleship の原案としても有名) である。実装言語は PL/pgSQL。親切なことに Dockerfile が提供されているのですぐにプレイできる。

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Perl 7 より先に Perl 5.34 が出るぞという話

Perl 5 の次期バージョンとして一部後方互換でない変更 (主に間接オブジェクト記法の削除とベストプラクティスのデフォルトでの有効化) を含んだメジャーバージョンアップである Perl 7 がアナウンスされたのは昨年の 6 月 のことだったが、その前に Perl 5 の次期周期リリースである Perl 5.34 が 5 月にリリース予定 である。 現在開発版は Perl 5.33.8 がリリースされておりユーザから見える変更は凍結、4 月下旬の 5.33.9 で全コードが凍結され 5 月下旬に 5.34.0 としてリリース予定とのこと。 そういうわけで事前に新機能の予習をしておく。 8進数数値リテラルの新構文 見た瞬間「マジかよ」と口に出た。これまで Perl はプレフィクス 0 がついた数値リテラルを8進数と見做してきたが、プレフィクスに 0o (zero, small o) も使えるようになる。 もちろんこれは2進数リテラルの 0b や 16進数リテラルの 0x との一貫性のためである。リテラルと同じ解釈で文字列を数値に変換する組み込み関数 oct も` 新構文を解するようになる。 昨今無数の言語に取り入れられているリテラル記法ではあるが、この記法の問題は o (small o) と 0 (zero) の区別が難しいことで、より悪いことに大文字も合法である: 0O755 Try / Catch 構文 Perl 5 のリリース以来 30 年ほど待たれた実験的「新機能」である。 Perl 5 における例外処理が特別な構文でなかったのは予約語を増やさない配慮だったはずだが、TryCatch とか Try::Tiny のようなモジュールが氾濫して当初の意図が無意味になったというのもあるかも知れない。 use feature qw/ try / ; no warnings qw/ experimental::try / ; try { failable_operation(); } catch ( $e ) { recover_from_error( $e ); } Raku (former Perl 6) だと CATCH (大文字なことに注意) ブロックが自分の宣言されたスコープ内で投げられた例外を捕らえる

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要旨 フロントエンド開発に Elm は堅くて速くてとても良いと思う。昨今の Flux 系アーキテクチャは代数的データ型と相性が良い。ところで工数を減らすためにはバックエンドも同じ言語で書いてあわよくば isomorphic にしてしまいたいところだが、Elm はバックエンドを書くには現状適していない。 OCaml なら js_of_ocaml でエコシステムを丸ごとブラウザに持って来れるのでフロントエンドもバックエンドも無理なく書けるはずである。まず The Elm Architecture を OCaml で実践できるようにするため Caelm というライブラリを書いている。俺の野望はまだまだこれからだ (未完) Elm と TEA について Elm というプログラミング言語がある。いわゆる AltJS の一つである。 ミニマリスティクな ML 系の関数言語で、型推論を持ち、型クラスを持たず、例外機構を持たず、変数の再代入を許さず、正格評価され、代数的データ型を持つ。 言語も小綺麗で良いのだが、何より付属のコアライブラリが体現する The Elm Architecture (TEA) が重要である。 TEA は端的に言えば Flux フロントエンド・アーキテクチャの変種である。同じく Flux の派生である Redux の README に TEA の影響を受けたと書いてあるので知っている人もいるだろう。 ビューなどから非同期に送信される Message (Redux だと Action) を受けて状態 (Model; Redux だと State) を更新すると、それに対応して Virtual DOM が再構築されビューがよしなに再描画され人生を書き換える者もいた——という一方向の流れはいずれにせよ同じである。 差異はオブジェクトではなく関数で構成されていることと、アプリケーション外部との入出力は非同期メッセージである Cmd / Sub を返す規約になっていることくらいだろうか。 後者は面白い特徴で、副作用のある処理はアプリケーションの外で起きて結果だけが Message として非同期に飛んでくるので、内部は純粋に保たれる。つまり Elm アプリケーションが相手にしないといけない入力は今現在のアプリケーションの完全な状態である Model と、時系列イベ

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